DATI

CAPITALE: Maseru
GOVERNO:
Monarchia costituzionale
POPOLAZIONE:
2 109 197
LINGUE: Sesotho (Sotho meridionale), Inglese (ufficiale), Zulu, Xhosa
ETNIE: Sotho 99,7%, Europei, Asiatici, ed altri 0,3%
AREA TOTALE:
30 355 kmq
CONTINENTE: Africa

1. Gli abitanti del Lesotho sono prigionieri della loro posizione geografica, della mancanza di risorse e delle divisioni e della debolezza dei loro politici. L’invasione del 1998 da parte della Repubblica del Sud Africa ha lasciato la popolazione arrabbiata e frustrata. Pregate che possano venire elette delle guide del Paese oneste e timorate di Dio per il bene di tutti loro.
2. I Sotho sono stati in gran parte cristiani per generazioni ma il tradizionalismo e il nominalismo sono diffusi sia nella Chiesa Cattolica sia nella Chiesa Evangelica del Lesotho. Quest’ultima è il frutto del grande lavoro pionieristico di missionari francesi della Società Missionaria di Parigi. Il rapido aumento di nuove chiese con zelo evangelistico ha sfidato le Chiese principali a diventare spiritualmente più vitali e ferventi. Pregate per un’umile armonia tra le diverse denominazioni al posto del grande antagonismo. Pregate anche che questa terra sia cambiata grazie la potenza dello Spirito Santo.
3. Le più recenti denominazioni e agenzie missionarie, sia evangeliche sia pentecostali sia carismatiche, si sono viste crescere (AIM, YWAM, IMB-SBC, e vari gruppi sudafricani). Pregate specialmente per:
a) Insegnamento della Bibbia. Sono presenti quattro scuole bibliche, compresa la Scuola Mobile della Chiesa Apostolica e il Centro Jesu Evangeli, ministeri che han buone possibilità di fornire questo servizio.
b) Guide spirituali. Le principali chiese, cattoliche e pentecostali in Lesotho hanno provveduto le guide locali per molti anni, ma una nuova leva di guide sta emergendo dalle chiese carismatiche che sta collaborando per vincere la nazione a Cristo.
c) un movimento di preghiera a livello nazionale ha portato un nuovo dinamismo per la testimonianza dei credenti, ma questa visione deve essere mantenuta.
d) L’autorizzazione delle donne nella conduzione cristiana – l’assenza di molti uomini e la loro proporzione tra i cristiani impegnati, la fa diventare essenziale per la sopravvivenza delle congregazioni.
4. Aree di sfide particolari nel ministero:
a) l’AIDS è diventata una realtà terribile e l’incidenza di HIV è salita al 24% della popolazione adulta. Le Chiese non hanno né le risorse né la visione di affrontare questo disastro.
b) La Sephiri, una società segreta a cui molti membri osservanti della maggior parte delle denominazioni appartengono. In essa sono insegnate e praticate stregoneria e culto degli antenati in compagnia col rito cristiano. Pregate sia per la denuncia di questo inganno demoniaco, sia per i suoi seguaci che possano arrivare ad una fede viva.
c) Le chiese indigene che sono più sincretisti. Molti di questi gruppi con i loro abiti, uniformi e cerimonie hanno una scarsa conoscenza della Verità e devono essere sensibilmente aiutate ad una teologia più biblica.
d) I 600.000 del popolo montano, di cui la maggior parte è nominalmente cristiana, ma che hanno pochi contatti con il vangelo che dà la vita. Varie agenzie evangeliche hanno iniziato per loro un servizio ad ampio raggio. Le principali agenzie sono AIM, Gioia al Mondo, YWAM, Ministero Ripara la Breccia, le Chiese Pieno Evangelo, Zoe Bible Church e Ministero Evangelistico Globale. Molti villaggi sono raggiungibili solo a cavallo, altri negli aerei della MAF.
5. I lavoratori emigrati in Sud Africa. La mancanza di opportunità di lavoro nel Lesotho ha costretto il 37% degli uomini a cercare lavoro nelle miniere e nelle fattorie del Sud Africa. AEF ha un fecondo ministero evangelistico nei complessi minerari. Pregate per conversioni durature e insegnamenti completi ed efficaci.
6. Ministeri cristiani di supporto:
a) MAF ha un ruolo unico e vitale in questa terra di alte montagne e poche strade. Gli aerei della MAF operano in 26 piste di atterraggio – molte delle quali in terreni difficili. Essi forniscono un sostegno ai lavoratori cristiani e un servizio medico di volo. Pregate per questi piloti, le loro famiglie, i gruppi di supporto e per la loro sicurezza.
b) Il film JESUS è ampiamente utilizzato in inglese e in Sotho ed è utile nel formare nuove chiese.
c) Radio cristiana – TWR Swaziland trasmette quotidianamente in inglese e in Sotho.


(da Operation World, Patrick Johnstone e Jason Mandryk, 2001)                                                   Traduzione di Federico Baldon

 

Dati sulle Religioni

Religione % Popolazione
Cristiani 89,31
Etnie tradizionali 9,50
Bahaisti 0,80
Non religiosi 0,25
Indù 0,10
Musulmani 0,04
Dati aggiornati al 2010, fonte Operation World

(che si autodefiniscono cristiane)

Chiese Congregazioni Membri Affiliati
Cattolica 514 616.770 993.000
Chiesa evangelica del Lesotho 600 86.901 272.000
Altre indigene [210] 858 128.743 215.000
Anglicana 438 67.066 112.000
Assemblee di Dio 50 21.078 43.000
Chiesa Cristiana Zion 45 7.083 17.000
Chiesa del fondamento Zion 67 5.708 13.700
Metodista episcopale africana 47 7.000 12.500
Riformata olandese in Africa 15 3.900 10.300
Metodista 10 5.000 10.000
Testimoni di Geova 70 3.400 8.500
Avventista del 7* giorno 33 5.600 8.400
Missione Mahon 32 3.900 7.800
Chiesa di Dio Pieno Vangelo 50 2.720 6.800
Altre denominazioni [31] 342 18.677 43.524
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